厄普顿公园开场的传统吹泡泡节目,总是会成为豪门主教练遭恶搞的环节———如果他们在这里阴沟翻船。东伦敦球队近年来声势不如往昔,但利物浦做客西汉姆总有不太美好的回忆。2008/09赛季和曼联争夺冠军,关键时刻在厄普顿公园被逼平,继而失去了冲刺冠军的动力。如今围绕罗杰斯的泡泡也一个个被戳破,他的神奇光环褪去。红军1比3在西汉姆遭遇败局,新赛季前五场比赛输掉三场,这在利物浦的英超历史上仅仅发生过一次。

从某种程度上,队长杰拉德在上周和维拉比赛前,在《观战指南》上写的一番话似乎给红军下了某种诅咒。当时有感于白鹿巷大捷受益于斯特林在第8分钟就已经破门,迅速掌握比赛节奏和主动权,杰拉德评论越早掌控比赛多数时候都能左右胜负。结果一语成谶,随后两场联赛红军反成闪电战的悲剧受害者。

阿邦拉霍上周在安菲尔德,用了9分钟就打破了场上僵局。越来越多的球队都开始以彼之道还之彼身,对阵红军只要先进球,然后收缩防守打反击,就会让擅长快节奏的利物浦乱了军心。和维拉的比赛红军在丢球之后虽然有超过70%的控球率,但在最后三十码的传球毫无准星,只能在禁区外围乱转,一不小心丢球还会被维拉抓住打反击,后防线胆战心惊。

阿勒代斯经验十足,赛前评论利物浦输给维拉是因为“太轻敌”,但其实他们已经找准了红军的命脉,这场比赛一鸣哨,维拉就没有给红军喘息的机会。1分13秒,也就是73秒———唐宁开出的任意球在红军禁区内如入无人之境,汤普金斯和里德做了个空中传接,后者轻松将球顶进。利物浦后卫还没怎么摸到球,就已经目送铁锤帮取得领先优势。当时空中的泡泡还未完全消散,罗杰斯在身边飞舞的肥皂泡中,目瞪口呆。

但是闪电战还没有结束,利物浦未等喘息又遭重创。迪亚弗拉·萨科,一个加盟英超前多数人并不熟悉的射手,在禁区右侧接到队友传球,漂亮挑射破门。这个进球有一定运气成分,从萨科的动作来看他可能本意想传给左路的队友瓦伦西亚,但误打误撞直接把球挑进了球门。不过,即使是传中也极有可能破门,因为右后卫曼基略站位不当,没有跟住瓦伦西亚,后者轻松就能打空门得分。

利物浦的防线被打得犹如筛子一般,这样的开局让很多人大跌眼镜。一个夏天,红军竟然变得面目全非,这也是利物浦在英超历史上第二次开场10分钟内就落后对手两球。上赛季还在争冠的队伍,突然之间平庸得让人无法辨认。

罗杰斯也是个有魄力的教练,在看到球队开局阶段的被动表现后,第22分钟果断做出换人调整。他将表现不佳的曼基略替换下场,换上中后卫萨科,从442菱形中场阵型,变阵352。这样的调整之后,前场最大的变动是斯特林的位置,英格兰中场从中路移到右路,不仅打右边前卫,还踢翼卫,但斯特林并没有推卸防守责任,也有过回追到禁区内拦截的出色表现。事实上这场比赛斯特林也是红军阵中唯一配得上自己名气的球员,利物浦整体下滑的确太明显。

罗杰斯依然在自我进化之中。执教红军的第一个赛季,他的临场战术并不灵活,很多时候球评家还会认为他的换人保守而滞后;第二个赛季,罗杰斯在针对不同对手,开始有了采取不同阵型的应对,当然这也基于红军整体磨合度高,在不同阵型之间转换也游刃有余;但是像这样比赛刚开始就做出战术的调整,还是十分罕见。萨科上场后不久和队友洛夫伦争顶头球时相撞,导致克罗地亚人头破血流,让罗杰斯受惊不小,毕竟刚刚变阵三后卫,损失洛夫伦是他不愿看到的局面。

变阵之后红军稍稍加强了对中场的控制力,总算勉强把局面稳定了下来。这次换人也一下给西汉姆来了个措手不及,4分钟后亨德森在左路传中,巴洛特利将球卸下后转身射门打在对手身上弹出,从后插上的斯特林抽射破门。这个进球给利物浦带来不小的希望,但破门心切球队压得太靠前,后防线也时常告急。

罗杰斯的冒险精神的确值得称道,中场休息他换下卢卡斯,换上亚当·拉拉纳,打算继续猛攻。遗憾的是,前南安普敦中场由于伤愈复出不久,和球队磨合不够,前锋线始终未能叩开城池。变阵三后卫也只是在短时间内打了对手一个准备不足,自此再没有好的破门机会。

按照现在的节奏,一直之前还拿来嘲笑曼联的“iPhone6看联赛排名”的段子,很快就要套用在利物浦身上了。红军表现如此低迷,伤病当然是理由之一。目前斯图里奇、乔·阿伦和格伦·约翰逊都因伤缺阵,英格兰前锋的腿筋伤尤其影响巨大。

但伤病也只是借口,红军的整体发挥比较上赛季都有很大的差距。罗杰斯说:“我们完全没有达到自己的标准,过去两个赛季我们的比赛有很多可取之处,但现在我在场上都看不见。我们还有很多工作要做,现在的情况的确让人感到失望。我们在3比0战胜热刺的比赛中展示出球队的潜力,当时不少关键球员都是健康的。但即使这些球员不在,我们也应该比今天的发挥更出色。”

和上赛季相比,红军的战术也发生了变化———起码在场上体现的很直观。去年,利物浦很少有后场的长传和两侧传中,而本赛季或许是随着巴洛特利的加盟,高球增多了,但相应的到了门前三十码的传球成功率也下降。这不是罗杰斯时代标志性的利物浦,这是为了配合本季球员特点做的战术修补。但是否有效,还需要时间验证。而与此同时,球迷对利物浦的期待,已经从“黑马”变成了“豪门”。

罗杰斯很明白,“我们给俱乐部带来了新的心理预期,现在只能去适应。我们成了对手都渴望能挑战能击败的球队,进了欧冠之后更加如此。我过去常说,球队还在进步———但上赛季我们比预计更早进了欧冠。”提到利物浦的夺冠希望,罗杰斯评价最好不要去奢谈夺冠,他的表情还保持着冷静,但不知道在成绩压力面前,这份淡定还能维持多久。

英超人人都知道利物浦害怕定位球———这甚至是贝尼特斯时代就已经有的弱点。很难解释成因到底是什么,贝大师执教时经常因为定位球丢球,引发区域防守还是人盯人防守的争论;而如今罗杰斯攻强守弱的特点依然存在,哪怕他今年夏天在改造防线上下了血本,依然没有质的提高。

从维拉到西汉姆,禁区内高大、强硬的进攻球员都给球队带来噩梦的经历。阿邦拉霍一直是红军苦主,而本轮防守定位球时,西汉姆的两个中后卫汤姆金斯和里德,在红军禁区内横冲直撞完全不受约束。利物浦的防线集体失语,的确是让人费解的现象。

斯科特尔上赛季是红军发挥最好的球员。他不仅自己能靠定位球得分,也改变了罗杰斯最初对他的不信任,慢慢拿到了绝对主力。有他在后防线领衔,身边配上洛夫伦或萨科,左右两边也升级成了两个西班牙少年才俊,从牌面上看实力有所提升。但或许是因为缺少默契,防守时经常站位不明确,犹如一盘散沙。西汉姆的每次反击,都能引起红军防线的恐慌。如果不是铁锤帮把握机会能力稍逊一筹,分差甚至有可能更大。

毫无疑问,红军后防线缺少一个发挥稳健的领袖级人物,现在这条防线的整体表现,让人十分怀念阿格尔。并非丹麦后卫在个人防守能力上比洛夫伦更强,而是阿格尔在防线上指挥能力更出色,利物浦需要有一个像卡拉格或者阿格尔这样能随时发号施令,吆喝队员跑位的领袖。

罗杰斯把这个角色暂时赋予门将米尼奥莱。就在西汉姆比赛前,主帅利用新闻发布会的机会,给米尼奥莱做了一次公开的鼓舞。“他是我们的头号门将,经验丰富。但他需要强化和后防线四人的合作关系,关键的是,在有压力的情况下要对自己的球员发出指令,确保你的面前有人保护。他需要更加强势和有攻击性,不要等待对手送上门来。”只可惜落花有意流水无情,本场比赛米尼奥莱发挥更显紧张。

英格兰媒体透露,利物浦正在和自由身的前巴萨门将巴尔德斯谈,有望让他自由转会到安菲尔德。他的到来或许能给米尼奥莱更大的竞争压力,提升自己在防线上的领导作用。

一个夏天,利物浦到底发生了什么?红军从上赛季的争冠热门,到今年这支表现低迷的平庸球队,变化之大让人感觉不可思议。仅仅因为前锋苏亚雷斯的离开,就带来如此巨大的改变?别忘记上赛季初苏亚雷斯遭禁赛到十月才复出,但斯图里奇担任单前锋同样攻城拔寨。利物浦的衰落,绝不仅仅是苏神离开的结果。罗杰斯分析,太多引援是目前红军窘境的主要原因之一。

这个转会窗口的动作,是董事会在去年夏天就已经期待发生的事情。闯进欧冠,通过出售苏亚雷斯换取转会资金,整体提升球队实力,红军的整个转会策略并不被动。“今年夏天因为我们进了欧冠联赛,所以必须要引进很多新球员。这些球员磨合需要更多的时间,但他们融入球队的速度我真的已经很满意,毕竟我们有很多不同国家来的、需要适应英国足球文化的新球员。我们必须要更努力,这些球员都很有天赋,但要把才华展示出来还需要时间。没什么神奇的魔术,就是时间。”罗杰斯在输给西汉姆之后,恳求球迷的耐心。

这个局面很像上赛季的热刺,在球队出售贝尔之后得到了大量转会资金重建,但闹出了“卖出一台iphone买进收音机、手电筒、照相机”这样的笑线名引援,迄今为止也没有谁展示出能迅速提升红军战斗力的才华。莫雷诺进攻上让人眼前一亮,但防守站位上并不稳健,进攻线上,马尔科维奇、拉拉纳、巴洛特利和埃姆雷·詹都还需要证明自己。甚至上赛季南安普敦最优秀的球员之一洛夫伦,转战利物浦之后都出现不少防守漏洞,再不复上赛季的神勇。

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